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苹果拟计划后年上市单眼8K无线VR/AR头显,主机只有盒子大



      据CNET报道,苹果正在研发一款支持AR和VR的无线头显。这款头显搭载了苹果自家的芯片,计划在2020年上市。这是苹果对虚拟现实感兴趣的最大迹象。


      苹果执行总监蒂姆·库克对增强现实一直以来都只有赞誉,他称这是一项与iPhone一样重要的技术。事实证明,他对虚拟现实同样寄予厚望。


      CENT引述熟悉苹果计划的消息人士称,这家科技巨头正在研发一款支持AR和VR技术的头显。这款设备为每只眼睛准备了一块8K显示屏(分辨率比当前最优秀的电视还高),而且无需连线至计算机或智能手机。这个代号为T288的项目仍然处于早期阶段,但计划在2020年上市。当然,苹果仍然有可能会改变计划或放弃计划。





      苹果目前拒绝予以评论。timg (1).jpg


      值得注意的是,库克曾表示他认为AR的前景比VR更广阔,部分原因是增强现实与现实世界的关联更强。但无论是哪种方式,能够扩展iPhone这一正在放缓的移动市场以外的业务对苹果而言十分重要。在增强现实技术方面,业界已经越来越认同库克。


      据知情人士透露,苹果头显将使用高速短距离无线技术连接至一个专用盒子,而这个盒子则由一个比现有任何设备都更加强大的定制苹果处理器构成,充当AR/VR头显的大脑。在目前的状态下,这个盒子类似于PC塔式机箱,但它不会是一台真正的Mac电脑。


      另外,跟 HTC Vive 不同,用户无需安装额外的摄像头来监测位置。消息人士指出,一切都将内置在头显与盒子中,即头显将具有内向外环境扫描功能。



   苹果AR/VR的潜力


      市场分析机构预测VR和AR等新兴市场将在未来几年内爆发,Facebook认为AR和VR头显是计算和通信的未来,其执行总监在日前的电话财报会议上重申,VR是跨时代的重大计算范式转变。苹果则在去年首次公开了自己在AR和VR上的努力。在6月举行的WWDC开发者大会上,苹果公布了ARKit工具,帮助开发者为iPhone和iPad制作AR应用程序。苹果同时表示,他们正在与Valve合作将Steam VR平台带入Mac电脑。需要注意的是,原来的苹果电脑并不支持VR设备。


      但对于AR和VR硬件,苹果一直都是站在场外,而他们的竞争对手已经推出了一系列的设备。三星推出了移动VR头显,并且与被Facebook以超过20亿美元价格收购的Oculus进行了合作。微软则一直致力于HoloLens增强现实头显和WMR头显。谷歌早已经为市场带来了DIY版VR套件:Cardboard,并且在两年前增加了Daydream View头显。Magic Leap即将在今年推出他们备受期待的AR系统,其承诺可以将“星球大战”风格的全息图集成到用户的真实世界市场中。


      虽然明面上苹果在AR和VR领域似乎做得并不多,但它一直在幕后开展工作。他们不断雇用人才和收购初创公司,并且申请了与这两种技术相关的一系列专利。在本月初,一项专利申请表明苹果希望在自动驾驶汽车中使用VR技术。


      彭博社在2017年11月曾报道说,苹果计划在2019年为AR头显准备好所需的技术,并且最早在2020年向市场发货。报道指出,这款设备搭载了显示器,以及苹果自家的新芯片和操作系统。



   无线


      对于当前状态下的VR,其中一个问题是VR设备们在使用时的配置工作比较麻烦。三星 Gear VR 需要一台兼容的智能手机,而索尼、HTC和Oculus等厂商的更强大设备则需要打造高性能的PC或游戏主机。然后是非常多的缆线,而且不是一般的多。


      预计VR的未来将是无线形态,而苹果希望为新设备带来他们标志性的简约化风格。熟悉苹果计划的人士表示,这个特殊的盒子将采用名为 60GHz WiGig 的无线技术。802.11ay的第二代版本可以提高无线传输的速度和范围,从而令无线高端VR头显更具吸引力。WiGig 2.0的最终版本可能要到2019年才会正式面世。


      为苹果AR/VR头显功能的盒子也将使用5纳米处理器,这是指晶体管能够紧密封装在一个狭小空间中的专业术语。到底有多小?指甲的生长速度约为每秒1纳米,或者每秒十亿分之一米。


      相比之下,iPhone X 采用10纳米处理器。对于芯片,这一数字越小,速度则越快,效率越高。



   自家芯片


      苹果一直在扩展组件市场,因为它试图控制设备中所有的硬件和软件。苹果现在设计了可以充当移动设备大脑的应用处理器;可以将AirPods快速链接到iPhone的蓝牙芯片;以及保护个人数据和生物识别技术免受黑客攻击的安全芯片。通过开发自家的芯片,苹果将能够更好地控制其发布的功能,并且更好地管理推出新设备的时间表。


      熟悉苹果计划的消息人士表示,他们一直致力于在2020年之前取代Mac电脑上的英特尔芯片。未来Mac上使用的芯片将与苹果在其 T288 AR/VR 项目中使用的芯片类似。


      与此同时,苹果新款头显中的8K显示器将能提高VR和AR影像的逼真程度。体积更小,功能更强大的芯片与极高质量的视频相结合,这对创造不会令人呕吐的体验来说至关重要。苹果设计总监乔尼·伊夫在2017年10月的New Yorker大会上曾表示:“我们有一些想法,而我们正在等待技术赶上这个想法”,他特别指出了显示器和半导体。


      智能手机,平板电脑,智能手表……作为后来者的苹果曾多次凭借更精细和更高质量的产品在相对成熟的市场中取得了成功。苹果显然希望历史能够在AR和VR领域中重演。


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